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腸道健康

腸道健康
周邊動脈疾病

便秘

便秘泛指大便次數較平時減少(每周少於三次),排便過程難受並須較長時間以及較多氣力才能完成,而且大便乾硬或呈塊狀。患者排便後可能仍有尚未排清的腹脹感覺1,2

便秘常見嗎?

便秘問題困擾約14%香港人,即每七人中便有一名患者,在女性及65歲以上長者身上較為常見3

便秘有何成因?1,4,5

不良的飲食及生活習慣是便秘的常見因素,而消化系統疾病亦有可能影響腸道運作,導致消化不良及大便不暢。導致成年人便秘的常見因素包括:

  • 纖維攝取量不足
  • 攝取水分不足
  • 壓力
  • 運動量不足
  • 長期忍便
  • 藥物副作用
  • 患上其他消化管道疾病,如腸易激綜合症
  • 長期使用瀉藥會引致藥物依賴和減低腸道功能

便秘與心臟健康有何關係?

長期便秘可能增加患上心臟病的風險。根據發表於權威醫學期刊《Atherosclerosis》的研究,排便較少的成年人死於中風等心臟疾病的風險較高。6另一著名醫學期刊《American Journal of Medicine》發表的研究亦指出,在已停經的女性當中,有長期便秘的女性罹患心臟病的風險較沒有便秘問題的女性為高。7 專家表示,由於不常排便的人需要較用力排便,可能加劇腦部的壓力,或有機會導致中風。8,9此外,長期便秘亦可能導致糞便阻塞——即糞便堆積於直腸——嚴重者更可能引發致命的心臟併發症。10,11

如何減少便秘?1,12

預防便秘可從改變多方面的生活習慣著手。

  • 增加攝取纖維: 豆類、西蘭花、紅蘿蔔和鮮果都是含有豐富纖維的食物。纖維可吸收水分,增加大便體積並令其軟化,更易排出體外。建議每天攝取25至30克(約¼杯)纖維。
  • 增加運動量: 每天急步行約20分鐘可以強化消化系統的肌肉,令排便暢通。
  • 多喝水: 清水及經稀釋的果汁可以令大便軟化,更易排出體外。建議每天飲用8至10杯水。
  • 不要忍便: 有便意時馬上排便,不要拖延。
  • 檢查服用的藥物: 不少藥物可能導致或加劇便秘。如懷疑便秘與所服用藥物有關,應向醫生查詢,商討採取其他治療方法。
  • 訓練骨盆肌肉: 治療師以適當工具以幫助病人訓練骨盆肌肉放鬆及收緊,令排便更加容易。

應該服用緩瀉劑治療便秘嗎?

如果改變生活習慣後,便秘問題仍然持續,則可考慮以緩瀉劑協助排便。世界胃腸病學組織(WGO)及美國胃腸病學會(AGA)建議便秘患者首先服用纖維補充劑。3這種緩瀉劑性質溫和,可以長時間服用。13 滲透性及刺激性緩瀉劑是其中兩種治療便秘的化學緩瀉劑,前者讓大便吸收水分以便排出體外,後者則刺激消化系統肌肉,協助排便。13 滲透性緩瀉劑可能導致腹脹、肚瀉或脫水,而刺激性緩瀉劑則可能產生依賴性,錯誤服用更可能損害腸道自然運作的能力。13 如須經常依賴此兩類緩瀉劑排便,應向醫生了解其他治療方案。

纖維對身體有何益處?15,16

車前子等纖維補充劑較其他可溶性纖維更能降低膽固醇總水平和低密度脂蛋白膽固醇(LDL-C,即「壞膽固醇」)水平。15多項研究均顯示,膽固醇達低至中度超標風險的人士進食車前子補充劑再配合低脂飲食可有效控制低密度脂蛋白膽固醇的水平。17,18 藥房的緩瀉劑林林總總,您應與醫生商討最適合您的方案,這對懷孕或正在服藥的人士尤其重要。 如便秘持續數星期或以上,您應向醫生求助,查詢治療方法。

資料來源
  1. Constipation. NHS website.
    Available at: https://beta.nhs.uk/conditions/constipation/?WT.mc_id=organic_split[Accessed 28 July 2017].
  2. Constipation. Mayo Clinic website.
    Available at: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/home/ovc-20252671[Accessed 28 July 2017].
  3. Wong TL, et al. HK Pract 2016;38:28-35.
  4. What is constipation? WebMD website.
    Available at: http://www.webmd.com/digestive-disorders/digestive-diseases-constipation#1 [Accessed 28 July 2017].
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    Available at: http://www.drugoffice.gov.hk/eps/do/en/consumer/news_informations/dm_12.html [Accessed on 26 May 2017].
  6. Honkura K, et al. Atherosclerosis2016;246:251-6.
  7. Salmoirago-Blotcher E, et al.Am J Med 2011;124:714–723.
  8. Bassotti G.Atherosclerosis 2016;245:240-1.
  9. Constipation: A connection to heart disease? Harvard Health Publications website.
    Available at: http://www.health.harvard.edu/heart-disease-overview/constipation-a-connection-to-heart-disease [Accessed 28 July 2017].
  10. Lofman AM, et al. CurrSurg 2003;60:449-51.
  11. Hussain ZH, et al. CurrGastroenterol Rep 2014;16:404.
  12. Constipation: Treatment. Mayo Clinic website.
    Available at: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/diagnosis-treatment/treatment/txc-20252759 [Accessed 28 July 2017]
  13. Over-the-counter laxatives for constipation: Use with caution.
    Mayo Clinic website. http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/in-depth/laxatives/art-20045906 [Accessed 28 July 2017].
  14. IBS, Constipation, and Laxatives.
    WebMD website. http://www.webmd.com/ibs/irritable-bowel-syndrome-laxative-safety [Accessed 28 July 2017].
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    Available at: http://www.nationalfibercouncil.org/pdfs/fiber_and_heart.pdf [Accessed 28 July 2017].
  16. Dietary fiber: Essential for a healthy diet. Mayo Clinic website.
    Available at: http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/in-depth/fiber/art-20043983 [Accessed 28 July 2017].
  17. Anderson JW, et al. Am J ClinNutr 2000;71: 1433-1438.
  18. Petchetti L, et al. Cardiology in Review 2007;15:116-122

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